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Le Lionbot de la Région Nouvelle-Aquitaine

La Région Nouvelle-Aquitaine

Illustration d'une série de produits régionaux de Nouvelle-Aquitaine, spécialités gastronomiques ou produits typiques faits à la main.

Produit de Nouvelle-Aquitaine : les bottes Aigle

Temps de lecture 5 minutes

Le site de production d’Aigle a fêté ses 50 ans en 2017 à Ingrandes-sur-Vienne. Fondée par un Américain, la marque de bottes est installée depuis 1967 dans un ancien camp militaire, en Vienne.

Publié le lundi 26 avril 2021
  • #Économie territoriale
  • #Artisanat
  • #Particulier

Des bottes en caoutchouc pour chausser la France

Une étape de la fabrication des bottes Aigle, faites à la main en Nouvelle-Aquitaine
Le nom de la marque, à l'origine « À l’Aigle », est un hommage à l’aigle américain.

Paris, 1853. L’histoire d’Aigle commence avec la rencontre de deux Américains : un inventeur obstiné et un ingénieur au sens aigu des affaires. Le premier, Charles Goodyear, s’est pris de passion pour le caoutchouc, cette matière issue du latex de certaines plantes, dont l’hévéa. Le caoutchouc a eu son succès mais l’engouement est vite retombé : au soleil, il fond et le froid le rend dur comme de la pierre. Charles Goodyear n’en démord pas. Au bout d’une vie misérable de travail, il parvient à stabiliser la matière : en chauffant un mélange de caoutchouc et de soufre dans une atmosphère sous pression. La vulcanisation est née.

Le procédé fera la fortune d’Hiram Hutchinson, notre second Américain. L’ingénieur rachète le brevet à Charles Goodyear avec une idée en tête : produire des bottes en caoutchouc qui chausseront le monde rural français. Hiram Hutchinson fonde la Compagnie européenne du caoutchouc souple. Elle diversifie ses activités dans l’automobile, l’industrie et les biens de consommation. Et il nomme sa marque de botte « À l’Aigle », en hommage à l’aigle américain.

Charles Goodyear, l’inventeur maudit

Né en 1800, Charles Goodyear est un quincailler de Philadelphie ruiné par la crise de 1828 lorsqu’il s’intéresse au caoutchouc. La matière est instable et Charles Goodyear va d’échec en échec : il est plusieurs fois emprisonné pour dettes et six de ses douze enfants meurent de malnutrition. Même lorsqu’il met au point la vulcanisation, il n’arrive pas à tirer profit du procédé. L’Anglais Thomas Hancock dépose le brevet avant lui ! Charles Goodyear finira sa vie en procès, et meurt, en 1860, totalement ruiné.

Bottes origine France garantie

Plus de 160 ans après cette rencontre, Aigle est un fleuron du « made in France » qui concilie geste artisanal et innovation. La marque appartient depuis 1994 au groupe suisse Maus, propriétaire de Lacoste et de Gant. Elle a obtenu le label Origine France Garantie en 2016, qui certifie une production française. Et en Nouvelle-Aquitaine, son site de production a fêté ses 50 ans en juillet 2017, à Ingrandes-sur-Vienne, au nord de Châtellerault.

Aigle a déménagé en 1967 dans une des dernières bases militaires américaines désertées. Saint-Ustre est depuis une zone d’activité, où se fabriquent 3 500 à 4 000 paires de bottes chaque jour. Le site d’Ingrandes compte 450 salariés. Et parmi les 220 employés à l’atelier, deux tiers sont des femmes, appliquées à des tâches minutieuses de préparation ou d’assemblage des bottes à la main.

Du premier travail du caoutchouc jusqu’à la vulcanisation, 60 étapes de fabrication sont nécessaires pour monter une botte. Les gestes sont sûrs, parfaitement exécutés et répétés. Selon les postes, il faut jusqu’à deux ans de formation pour apprendre un métier qui n’existe que chez Aigle.

Fabrication à la main des bottes de la marque Aigle, à Ingrandes-sur-Vienne
Pour réaliser ses séries haut de gamme faites à la main, le site d'Ingrandes emploie près de 450 personnes.
1,8 million

de bottes sont fabriquées par an par le site d'Aigle à Ingrandes-sur-Vienne.

2 kg

de caoutchouc sont utilisés pour réaliser une paire de bottes.

60 étapes

de fabrication sont nécessaires pour faire une botte à la main.

Bottes de chasse et bottines à la mode

Présentoirs où sont disposées les bottes de la marque Aigle, en cours de fabrication en Nouvele-Aquitaine
Les bottes agricoles représentent près de la moitié de la production du site d'Ingrandes.

C’est ce savoir-faire français qui a donné un nouveau souffle à la marque. Sauvée de la faillite en 1989, Aigle arrive en 1993 au Japon avec un positionnement « lifestyle » et une botte de mode qui séduit immédiatement. 46 % des ventes de la marque (bottes et vêtements) se font désormais en Asie.

Le marché de la botte faite à la main reste toujours bien implanté dans le monde agricole (qui représente 45 % de la production du site) et la chasse. Mais en France, la mode a redynamisé une marque madeleine de Proust : qui ne connaît pas la Régate, la fameuse botte marine avec ses deux bandes blanches, ou la Lolly Pop, la petite botte pour enfant ? En 2009, en pleine marée noire provoquée par le naufrage de l’Erika, Aigle a même été sollicitée par l’ex-Région Poitou-Charentes pour une commande à expédier en catastrophe sur la côte.

Face à l’évolution de ses clients, l’entreprise a rénové ses méthodes de production. Un subtil exercice qui doit « mettre l’industrie au service de l’artisanat », explique Jacques Pellissier, ancien directeur du site (de 2017 à 2018) qui compare Aigle à un maroquinier haut de gamme. En 2019, la grande marque de botte a confié pour la première fois la direction du site d’Ingrandes-sur-Vienne à une femme : originaire de Châtellerault, Virginie de Maillard est entrée chez Aigle en 1997 pour un stage de fin d’études. Elle est désormais à la tête de la manufacture.

Dates clés de l'entreprise Aigle

  • 30 mai 1853 : Création de la compagnie du caoutchouc souple par Hiram Hutchinson.
  • 1967 : Ouverture du site d’Ingrandes-sur-Vienne.
  • 1974 : Le groupe Hutchinson devient une filiale de Total.
  • 1994 : La marque Aigle est vendue à un fond d’investissement, Apax Partners.
  • 2003 : Le groupe suisse Maus rachète Aigle.
Visite à la manufacture de bottes

Aigle organise des visites de son atelier en Vienne. Plus d’information et réservation au 05 49 02 38 00.

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